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El mar se calienta a una velocidad alarmante y constante

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El océano se está calentando ahora al doble del ritmo de hace veinte años.

El ritmo de calentamiento del océano se duplicó en veinte años, según revela un informe que también alerta del aumento del nivel del mar y de la acidez de sus aguas y documenta unas 500 zonas donde ya casi no queda vida marina. El organismo de la ONU para la ciencia exhorta a los países a implementar con celeridad el Acuerdo de París e invertir en restaurar los bosques marinos.

El océano se está calentando ahora al doble del ritmo de hace veinte años y se estima que en 2023 se registró uno de los mayores aumentos de temperatura desde la década de 1950, advirtió la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). En su más reciente Informe sobre el Estado del Océano, la UNESCO señaló que, a diferencia de las temperaturas atmosféricas, que tienden a fluctuar, el océano se calienta de forma constante y sostenida.

El estudio, elaborado con la participación de más de 100 científicos de 30 países indica que las temperaturas del océano ya han aumentado una media de 1.45°C y subraya que en el mar Mediterráneo, el Océano Atlántico Tropical y el Océano Meridional se han hallado puntos en los que el incremento supera los 2°C, pese a que el compromiso del Acuerdo de París es mantener el calentamiento global por debajo de los 2°C por encima de los niveles preindustriales.

La UNESCO explicó que ese calentamiento eleva el nivel del mar en todo el planeta, precisando que las cálidas temperaturas marinas representan el 40% del aumento global del nivel del mar y que la tasa de incremento se ha duplicado en los últimos 30 años para alcanzar los 9 cm.

Las áreas costeras son las más afectadas por el calentamiento, con especies que sufren para respirar. A la fecha, los investigadores han identificado unas 500 “zonas muertas” donde casi no queda vida marina debido a la disminución del contenido de oxígeno en el agua. El documento señala que el calentamiento de las temperaturas y los contaminantes como aguas residuales y escurrimientos de la actividad agrícola han provocado la pérdida del 2% del oxígeno del océano a partir de la década de 1960.

La acidez aumenta un 30%

Entre las grandes preocupaciones por el estado de los océanos también se cuenta el aumento de la acidez del agua, derivada del exceso de CO2 proveniente de las emisiones de combustibles fósiles que el océano absorbe en un rango del 25% al 30%. La acidez del océano ha aumentado un 30% con respecto a los niveles preindustriales y se proyecta que la subida alcanzará un 170% para 2100. 

Esta acidez tiene un peor impacto en las especies costeras porque, mientras que en alta mar aumenta de forma gradual, en la costa se producen fluctuaciones drásticas entre alta y baja acidez, causando la muerte masiva de generaciones jóvenes de animales y plantas demasiado frágiles para sobrevivir. La UNESCO enfatiza que los bosques marinos, que incluyen manglares y praderas de pastos marinos y marismas, son capaces de absorber hasta cinco veces más carbono que los bosques terrestres por lo que, además de ser refugios de biodiversidad, representan uno de los mejores baluartes contra el calentamiento global. 

Los bosques de algas, los pastos marinos, las ciénagas y los manglares son uno de los mayores depósitos de carbono proveniente de la atmósfera y el océano y son vitales para ralentizar el calentamiento global, pero su degradación podría liberar miles de millones de toneladas de CO2 y otros de gases de efecto invernadero si no se invierte en su conservación.

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