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Comienzan a emerger las cigarras, un espectáculo natural extraordinario

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Este año hay una doble aparición de cigarras que se da después de más de 200 años.

Una inusual doble aparición de crías de cigarras comienza a invadir Estados Unidos e Illinois, un fenómeno natural que no ocurría desde 1803. La particularidad de este acontecimiento para los residentes de Illinois, es que será el único estado del país en el que se anticipa que ambas poblaciones de cigarras sean visibles al mismo tiempo. En estos días los avistamientos de cigarras han aumentado en Chicago y suburbios

Un singular mapa de información y observación de cigarras en Estados Unidos muestra (con números y fotos) que algunos de los lugares con más avistamientos de Illinois se encuentran en Chicago y en suburbios como Downers Grove, Melrose Park, Franklin Park, Oak Park, Aurora, Hanover Park, Elgin y West Chicago por nombrar algunos. También se ha notificado un elevado número de avistamientos en zonas del Centro, Norte y Sur de Illinois.

Jorin Graham, doctorado en Física de la Universidad Northwestern, ha dicho sobre este fenómeno natural que, “las cigarras periódicas pasan años viviendo bajo tierra antes de emerger juntas para aparearse brevemente y morir. Al nacer, las ninfas de las cigarras regresan al suelo y repiten el proceso. Este curioso comportamiento, en el que miles de millones de cigarras coordinan su comportamiento, es un ejemplo de sincronización”.

“¿Cómo coordinan su aparición las cigarras periódicas? Cada cigarra individual cuenta los años que pasan basándose en los ciclos anuales de los flujos de xilema, un líquido nutritivo de los árboles del que se alimentan. Las cigarras que nacen el mismo año emergerán con el resto de su cría 13 o 17 años después. Sin embargo, algunas cigarras, conocidas como rezagadas, cuentan mal y emergen demasiado pronto o demasiado tarde. Si estas cigarras se reproducen, su descendencia también saldría del ciclo y, eventualmente, las cigarras periódicas perderían la sincronización. La sincronización la conservan los depredadores, como las ardillas, que consumen rápidamente las cigarras que emergen en el momento equivocado. Durante los años en que emergen en forma normal, salen tantas cigarras que los depredadores no pueden comérselas todas, lo que permite que las cigarras restantes se reproduzcan, sembrando así la semilla para la próxima vez que emerjan de forma coordinada”, concluyó Graham.

Este es un gran año para las cigarras periódicas en Illinois, donde las crías XIII y XIX surgirán en gran parte del estado al mismo tiempo. La aparición simultánea es la primera vez desde el año 1803 y no volverá a ocurrir lo mismo hasta el año 2245.

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