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Analizan el impacto de un millón de pruebas de COVID-19 creadas por la Universidad de Illinois

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En la Universidad de Illinois crearon una prueba PCR COVID-19 de resultado rápido, barato y más preciso de detección de la enfermedad.

La Universidad de Illinois creó una prueba de COVID-19 de resultado rápido, barato y preciso que ya lleva un millón de pruebas realizadas. A veces parece que la cifra un millón no recibe la misma atención que antes, no es matemáticamente especial y en la sociedad actual, ni siquiera es inusualmente grande. Ahora vivimos en un mundo donde la población se mide en miles de millones, las economías se escalan en billones y los cálculos por computadora se cuentan por billones. Pero la palabra millón adquiere un significado muy especial cuando se habla de cuidar el bienestar de su comunidad en medio de una pandemia devastadora a nivel mundial.

La semana pasada, en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, fue administrada por millonésima vez la prueba PCR COVID-19 de resultado rápido basada en saliva que ellos mismos desarrollaron. El programa pionero SHIELD ocupó muchos titulares durante el verano y principios del otoño con el despliegue masivo de la prueba de PCR más rápida, más barata y más precisa que utiliza saliva en lugar de los hisopos nasales más comunes.

En tan solo unos meses, se construyó una infraestructura y un ecosistema de prueba, rastreo y monitoreo integral que no tiene parangón en ningún otro lugar del país.

El grupo comenzó inventando una nueva prueba de COVID-19 de bajo costo que ofrece resultados extremadamente precisos el mismo día y actualmente están realizando un estudio clínico para solicitar la autorización de uso de emergencia de la FDA para la prueba, a fin de respaldar su distribución más amplia en todo el país.

Se estableció también un sistema de alerta rápida que notifica directamente a las personas dentro de los 30 minutos posteriores al resultado de su prueba si han dado positivo, para que puedan aislarse y reducir inmediatamente cualquier propagación de la infección. También utiliza los recursos de supercomputación de la universidad para crear modelos en tiempo real, para identificar y contener rápidamente los brotes emergentes antes de que se salgan de control.

Durante el semestre de otoño de 2020, la universidad generalmente realizó alrededor de 10,000 pruebas cada día de la semana y aproximadamente la mitad de ese número durante los fines de semana. La alta frecuencia de las pruebas significó que se detectaron nuevos casos muy rápidamente después de que se produjo la infección y esas personas fueron velozmente aisladas y sus contactos cercanos identificados y solicitados que se pusieran en cuarentena.

En un momento en que esta pandemia está infectando a 200,000 personas al día y cobrando 3,000 vidas por día solo en Estados Unidos, un millón de pruebas podría parecer un número demasiado pequeño, pero no cuando se ha decidido a expandir el enfoque de pruebas a la comunidad, al estado de Illinois, a la nación y al mundo. La Universidad de Illinois ha demostrado que las pruebas a gran escala, en un ecosistema que nos permite aislarnos y ponernos en cuarentena rápidamente después de una prueba positiva, es la clave para la recuperación económica que reduce el riesgo de propagación de esta enfermedad.

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