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El agujero de ozono antártico 2020 es uno de los más grandes de los últimos años

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El agujero de ozono que ocurre anualmente sobre la Antártida es uno de los más grandes y profundos de los últimos años. Los análisis muestran que el agujero ha alcanzado su tamaño máximo.

El agujero de ozono de este año 2020 creció rápidamente desde mediados de Agosto y alcanzó un máximo de alrededor de 24 millones de kilómetros cuadrados a principios de Octubre. Ahora cubre 23 millones de km2, por encima del promedio de la última década y se extiende por la mayor parte del continente antártico.

Los científicos están viendo señales de que el agujero de ozono de este año 2020 parece haber alcanzado su máxima extensión.

“Existe una gran variabilidad en la medida en que se desarrollan los eventos del agujero de ozono cada año. El agujero de ozono de este año se parece al de 2018, que también fue un agujero bastante grande y definitivamente está en lo mas alto de los últimos quince años más o menos”, dijo Vincent-Henri Peuch, Director del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus en Europa.

“Con la luz del sol regresando al Polo Sur en las últimas semanas, vimos un continuo agotamiento del ozono en el área. Después del agujero de ozono inusualmente pequeño y de corta duración en 2019, que fue impulsado por condiciones meteorológicas especiales, estamos registrando uno bastante grande nuevamente este año, lo que confirma que debemos continuar aplicando el Protocolo de Montreal que prohíbe las emisiones de sustancias químicas que agotan la capa de ozono”.

Desde la prohibición de los halocarbonos, la capa de ozono se ha ido recuperando lentamente; los datos muestran claramente una tendencia a la disminución del área del agujero de ozono.

La última Evaluación científica del agotamiento del ozono de la OMM y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, publicada en 2018, concluyó que la capa de ozono está en vías de recuperación y de posible retorno de los valores de ozono sobre la Antártida a los niveles anteriores a 1980 para 2060.

El gran agujero de ozono en 2020 ha sido impulsado por un vórtice polar fuerte, estable y frío, que mantuvo la temperatura de la capa de ozono sobre la Antártida constantemente fría.

El agotamiento del ozono está directamente relacionado con la temperatura en la estratosfera, que es la capa de la atmósfera entre unos 10 km y unos 50 km de altitud. Esto se debe a que las nubes estratosféricas polares, que tienen un papel importante en la destrucción química del ozono, solo se forman a temperaturas inferiores a -78 ° C.

Durante la temporada de primavera del hemisferio sur (Agosto-Octubre), el agujero de ozono sobre la Antártida aumenta de tamaño, alcanzando un máximo entre mediados de Septiembre y mediados de Octubre. Cuando las temperaturas altas en la atmósfera (estratosfera) comienzan a subir a fines de la primavera del hemisferio sur, el agotamiento del ozono se ralentiza, el vórtice polar se debilita y finalmente se descompone, y para fines de Diciembre los niveles de ozono han vuelto a la normalidad.

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